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揭開美國農業部的“小黑屋”
時間:2016-05-24 16:33來源:未知 作者:admin 點擊:

農產品市場為何要看美國臉色?


美國農業部被稱為美國第二大的政府組成部門,僅次于美國國防部,一年的財政預算超過1000億美元,在全美約有10萬名工作人員。


除了錢多、人多,在世界農產品市場,美國農業部影響力極大,對世界農產品市場的影響遠遠高出世界糧農組織。每個月中旬,美國農業部發布的世界農產品月度供需報告,能在世界最大的農產品交易市場,如芝加哥商品交易所掀起滔天巨浪。


美國農業部保存有一張照片,照片上彭博社、路透社等財經媒體的記者在一條白線前做好沖刺的準備,只要一拿到美國農業部的最新農產品供需報告,這些記者就以最快的速度拿起電話向編輯部發稿,搶先或者延遲一秒鐘都可能會使交易商在A農產品交易市場多賺或損失成千上萬美元。


農產品期貨分析師Randall W. Mittelstaedt對《第一財經日報》表示:“對于這個行業的分析師來說,美國農業部的報告是最重要的信息來源,他們有足夠多的人手和資源做出最可能符合實際情況的農產品供需報告。”


持續150年的職能


迄今為止,美國仍然是各國中唯一有實力對世界大豆、玉米、小麥等主要農產品的產量、出口量、庫存等關鍵指標做出統計和預測的機構,美國農業部的供需報告就像一根魔棒,讓整個國際農產品市場為之神魂顛倒。


美國農業部的世界農產品月度供需報告在網站發布后,對全世界公開,任何人只要有能上國際互聯網的終端,就可以訪問美國農業部的報告數據庫;如果用戶在美國農業部的網站注冊,美國農業部會在第一時間向用戶的郵箱發送最新的農作物報告,不收取任何費用;而農民和交易商在信息資源的獲取上,站在同一條起跑線上。


對于美國農業部提供公開和免費報告的做法,美國農業部總經濟師Joseph W. Glauber解釋,這是美國農業部在1862年成立時就定下來的規矩。


美國農業部成立之初,確定了兩項基本的職能:一項是向農民提供農作物產量的信息,另一項是向農民提供免費的種子。現在美國農業部的職能已經發生了很大改變,但是向公眾提供農作物信息的職能保持不變,并且仍然是農業部的核心職能和責任。


Joseph W. Glauber說,美國的私立機構也提供農作物產量、價格、對未來價格走勢的看法等信息,但是農民可能負擔不起購買這些信息的價錢,因為比較昂貴。伊利諾伊州的Duane Dahlman一家擁有約800英畝(約合5000畝)的耕地,主要種植大豆和玉米,為了把握市場行情,他請了專業的咨詢師,一年要支付6000美元的咨詢費,Duane Dahlman說,一般的農戶要掏出這么一筆咨詢費并不容易。


美國農業調查的“十八般武藝”


美國農業部下設全國農業統計局,這個機構負責對美國本土的農作物各項指標進行統計,并提交各種統計數據和預測報告。


每年3月,當美國農民開始準備新年度的作物種植計劃時,美國農業統計局開始種植意愿調查,一般會選取8.4萬名左右的農民。調查的作物一般包括玉米、小麥、稻谷、大豆、油菜籽、葵花籽、花生等。


從每年5月開始到12月,美國農業統計局每個月都要進行農作物單產調查。農產品單產調查有兩大數據來源,一個是來自于農戶自愿反饋的數據,可以稱作單產主觀調查報告,約有6000至2.8萬名農民被美國農業統計局選中參與調查,這些農戶必須在5月~11月的時間里持續向美國農業統計局報告產量數據。


另一個是美國農業部派出的工作人員調查獲得的單產數據,這被稱為單產客觀調查報告,從每年的5月份延續到12月份,僅對玉米、大豆、冬小麥和棉花四種農作物進行調查,收集的樣本數在1217~1835個之間,這些樣本所在的州一般是產量最大的幾個州,這些州的種植面積占到美國全部種植面積的75%以上。美國農業統計局在全美有12個區域辦公室,這些辦公室派出調查員前往田間地頭查看農作物的生長情況,并收集樣本送到實驗室中進行分析。


除了農民自愿提供的數據和美國農業部調查得出的數據外,美國農業部還會使用衛星遙感技術統計作物種植面積,并根據遙感圖片輔助預測農作物的單產水平。


單產是美國農業部定期報告中最重要的一項指標,美國農業部在進行單產調查時,往往也會對總產量、農作物的庫存、出口量、進口量等統計指標進行調查,最后匯總形成每個月發布一次的農作物預測報告,結合世界農產品展望局匯總的其他各國的主要農作物的數據,形成世界農產品月度供需報告。


為了幫助市場掌握農產品的未來走勢,美國農業部每周還會發布天氣和農作物公告,一些投資基金往往依據這些每周一次的天氣和農作物公告,預測下一期的世界農產品月度供需報告會做出哪些調整,決定在市場上應該是買入還是售出農產品。


2012年,美國農業統計局發布了175份以上的農作物預測報告、種植意向調查報告、農產品庫存報告等。


美國到底有沒有操縱農產品市場


[ 其實,對于美國農業部報告的準確性,美國也有擔憂的聲音。美國農業部原來在全國有46個區域辦公室,最近幾年,由于預算縮減,數量縮減到現在的12個]


最近10年,中國大豆進口量與日俱增,年進口量已經超過5000萬噸,幾乎是中國本土大豆產量的5倍。而美國則是中國大豆進口主要來源地之一,美國農業部每月定期公布的大豆等農產品的產量數據,被芝加哥商品交易所在內的國際農產品市場參與者當作價格的風向標。


近期,中國買家在國際市場以高價購買大豆后,美國農業部突然發布報告稱大豆產量有誤,市場價格大跌,美國農業部操縱國際農產品市場價格的議論四起。


2012年的烏龍報告


日前,接受《第一財經日報》采訪的美國農業部官員不厭其煩地強調他們發布的農產品報告沒有任何預設的立場,也沒有美國人自己的利益在里面,但是中國人并不這么看。


2012年下半年,美國農業部被認為通過操縱世界農產品月度供需報告中的大豆產量數據,哄抬大豆價格,幫助美國農民和公司高價賣大豆給中國,中國買家買貨后,大豆價格暴跌。


這樁風波的緣起大抵是這樣的:2012年8月10日,美國農業部發布了最新一期的世界農產品月度供需報告,在油籽一章,美國農業部預測2012/2013作物年度,美國大豆產量受干旱的影響,產量僅有27億蒲式耳,減少3.58億蒲式耳,受產量減少影響,美國大豆平均價格預計將上漲至每蒲式耳15~17美元,每蒲式耳預計上漲2美元。


美國農業部的報告發布后,市場進入恐慌,中國貿易商開始大量搶購大豆,然后等待大豆價格的進一步上漲。


但是在2012年11月9日,美國農業部關于大豆產量的預測與8月相比突然“變臉”。在當期報告中,美國農業部預測2012/2013作物年度,美國大豆產量將達到29.71億蒲式耳,與8月份預測的27億蒲式耳相比,不但沒有減少還有所增加,大豆的平均價格也回調到每蒲式耳13.90~15.90美元。


由于美國農業部前后迥然不同的報告,指責美國農業部是騙子、陰謀家的聲音在中國頗得民心。


作為報告制作機構的負責人,對于中國人的指責,世界農產品展望局局長Gerald A. Bange解釋,第一,去年南美洲的巴西、阿根廷遇到旱災,大幅減產是事實;第二,美國當時確實遇到干旱,玉米的單產受到很大影響,產量大幅減少,這一點后來也得到數據的支持,但是大豆的生長周期與玉米不同,去年大豆種植的晚期,美國來了一場大風暴,帶來了豐富的降水,緩解了大豆的旱情,因此產量受到的影響不大。這是美國農業部后來調整報告的原因。


解釋完后,Gerald A. Bange略帶期待地問記者:“這樣的解釋你們能接受嗎?”這位1983年就訪問過中國的中國通一直堅信,美國農業部只是提供了一份當時看來盡可能符合實際情況的報告。


其實,對于美國農業部報告的準確性,美國也有擔憂的聲音。美國農業部原來在全國有46個區域辦公室,最近幾年,由于預算縮減,數量縮減到現在的12個,美國農業部的官員表示,區域辦公室的減少不會影響調查的準確性,因為調查員的數量不變,只是對應的負責人減少,另外調查也在盡可能多地使用網絡、電子郵件、衛星遙感等新技術,調查的質量可以保證。


百葉窗與內幕交易


美國人對自己報告的信心還在于他們相信各種制度的安排已經將私利盡可能摒棄在外。


美國農業部在華盛頓的辦公大樓由南樓和北樓組成,訪客進入美國農業部辦公大樓之前,要解下皮帶搜查隨身物件,安檢的嚴密程度幾乎趕上機場。


不過戒備最森嚴的是美國農業部的“密室”。“密室”是美國農業部發布世界農產品月度供需報告的地方,在報告發布之前,美國農業部從各個渠道收集到的農業數據經過加密送入密室,工作人員交出手機等一切通訊設備以及錄音和錄像設備進入密室,對最新的加密數據進行匯總處理后,形成正式發布的的世界農產品月度供需報告。


“密室”由警察看守,在報告發布之前,只準進,不許出。“密室”沒有窗戶,密不透風,這樣的布置是有原因的。由于美國農業部的報告對芝加哥商品交易所等有著舉足輕重的影響,很多人希望拉攏美國農業部的工作人員提前獲得農產品單產、總產等關鍵信息,以此在農產品市場獲利。而美國農業部歷史上確實發生過內部工作人員卷入內幕交易的案例,那時候,美國農業部的“密室”還有百葉窗這樣的窗戶。涉案的工作人員與外部人士約定,當百葉窗上卷,意味著產量比預期產量增加;當百葉窗下翻,意味著產量低于預期產量。這種把戲被披露后,美國農業部的“密室”變成了沒有窗戶的現狀。


美國農業部為了保證自己的報告獨立客觀,有不少在中國人看來不近人情的做法。美國農業部的世界農產品月度供需報告需要農業部長或者副部長、代理部長簽發,但是部長不是看了報告以后簽字,而是先簽字,再看報告或者聽工作人員匯報報告的主要內容。


Gerald A. Bange表示:“作為世界農產品展望局的局長,我不是由這屆政府認定的,不從屬于任何政黨。農業部長或者副部長、代理部長簽字之前不知道報告的內容,簽字以后,我們才告訴部長報告的內容,我們這樣做的目的是想把這樣一份報告與政治立場區隔開來。”


H. Frederick Gale是美國農業部經濟研究局的經濟學家,他為這個部門已經工作了十多年。H. Frederick Gale用比較生澀的漢語告訴記者,由于在美國農業部工作,他本人不能從事期貨交易,也不能買股票,他的太太如果有以上投資,他必須向美國農業部報告。


Gerald A. Bange說,種種規定的目的是為了讓美國農業部得到最合理、準確的數據,使報告可信。


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